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Hoe jong blijven in een job waar je te jong voor bent?

De voice over van een van mijn favoriete tv-spots aller tijden begint met de legendarische woorden: “In this fast moving, high pressure, get-it-done-yesterday world…”. 25 jaar oud, maar het lijkt wel profetisch voor vandaag. Het gaat snel. En als het rondom ons snel gaat, gaat het in de reclamewereld nòg sneller. Soms lijkt het wel of je jonger dan dertig moet zijn om te kunnen volgen. Het hoeft dus niet te verbazen dat jonge mensen meer en meer verantwoordelijke functies krijgen.

Ik ben een ervaringsdeskundige. Op mijn 28 werd ik creatief directeur bij Famous. En ik oefen deze job ondertussen meer dan vier jaar uit. Met veel plezier overigens. In de eerste 2 jaar ben ik 6 jaar ouder geworden. Maar in de laatste 2 jaar heb ik geprobeerd om het mentale vergrijzingsproces om te draaien.

Dit risico mogen we niet over het hoofd zien: we hopen misschien op jonge leiders, de kans is groter dat we met te snel ouder wordende jonge talenten opgezadeld gaan zitten. Wat een verspilling zou dat zijn.

De vraag is dus: hoe bijf je jong in een job waar je –laten we eerlijk zijn- te jong voor bent?

Om te beginnen heeft leiderschap niets te maken met effectieve leeftijd. Het heeft alles te maken met maturiteit niet de overhand te laten nemen op frisheid. CEO’s die tot op het einde van hun carrière inspirerend zijn, zijn zij die erin geslaagd zijn onbevangen naar de dingen te blijven kijken. Juist daar knelt het schoentje voor jonge mensen met verantwoordelijkheid: hoe sneller iemand doorgroeit, hoe sneller die onbevangenheid lijkt te verdwijnen. Want je moet toch een beetje serieus overkomen, nee?

Nee. Waarom? Je moet ervoor zorgen dat mensen je mening leren respecteren. Omdat het jouw mening is. Niet omdat ze acceptabel is. Dat is een groot verschil.  Dat je op jonge leeftijd verantwoordelijkheid gekregen hebt, wil meestal zeggen dat je voordien interessante dingen gedaan hebt. Doe daar vooral mee voort. En probeer niet om ervaring uit te stralen die je niet hebt.
Gebruik de ervaring van anderen. Het leuke is: mensen met ervaring vind je overal. Ze hebben er lang voor gewerkt en ze delen het graag. Kopiëer niet, maar absorbeer. En maak dan je eigen keuzes.

Ik heb ooit getweet: ‘consultant voor je 30= werkloos voor je 50’. Dat klinkt aanvallend, maar het is gewoon logica. Consultancy is teren op ervaring. Je kan maar zo lang consultant zijn als je ervaring opgedaan hebt. Dus als je op je 30 consultant wordt na 10 jaar werkervaring, dan ben je relevant tot je 40. Zeker in tijden van nieuwe technologieën kan het verleidelijk zijn om het delen van je kennis te promoveren tot hoofdbezigheid. Doe het niet.
Blijf nieuwe dingen proberen. Dat is waarschijnlijk de reden dat mensen je in de positie gebracht hebben waar je nu in zit. Ook al zijn de verwachtingen nu anders en wordt er stabiliteit en degelijkheid van je gevraagd, vergeet niet dat je twijfels en onzekerheden nog belangrijker zijn. Onrust is de basis van verandering. En die wordt niet gevraagd. Die wordt verwacht.

Dit is meteen ook een oproep aan de oudere generatie: geef jonge mensen de kans om zichzelf te zijn. En de dingen anders aan te pakken. Om fouten te maken. Verwacht geen zekerheid. En laat uw eigen ervaring het geloof in verandering niet in de weg staan.

Zoals altijd kan je het met me oneens zijn op twitter: @mrTimp.

 

Deze column is verschenen in Media Marketing. Version FR si-dessous.
De column van Tim Driesen (Famous) | Media marketing.

 

“Comment rester jeune dans un job pour lequel on est trop jeune ?”

La voice over d’un de mes spots TV préférés commence par ces mots légendaires : “In this fast moving, high pressure, get-it-done-yesterday world…” Ils ont un quart de siècle, mais semblent prophétiser l’époque actuelle. Les choses vont vite. Et quand tout va vite autour de nous, dans le monde publicitaire ça va encore plus vite. Parfois, on a l’impression qu’on doit avoir moins de 30 ans pour pouvoir suivre. Pas étonnant donc que des jeunes gens se voient de plus en plus souvent offrir des postes de responsabilité.
Je suis un expert du vécu. À 28 ans, je suis devenu Directeur Créatif chez Famous. Cela fait maintenant plus de quatre ans que j’occupe ce poste. Avec grand plaisir, d’ailleurs. Les deux premières années, j’ai vieilli de six ans, mais ces deux dernières années je me suis efforcé de renverser ce processus de sénescence mentale. C’est un risque qu’on ne peut ignorer : on espère peut-être voir émerger de jeunes leaders, mais la probabilité augmente qu’on se retrouve avec, sur les bras, de jeunes talents vieillissant trop vite. Quel gâchis ce serait.

La question qui se pose est donc : comment rester jeune dans un job pour lequel – soyons francs – on est trop jeune ?

Pour commencer, le leadership n’a rien à voir avec l’âge en tant que tel. Il a tout à voir avec la capacité de ne pas laisser la maturité prendre le pas sur la fraîcheur. Les CEO qui jusqu’au bout de leur carrière parviennent à inspirer, sont ceux qui ont continué à voir les choses avec candeur. C’est justement là que le bât blesse pour les jeunes gens dotés d’un sens des responsabilités : plus on gravit rapidement les échelons, plus cette candeur semble rapidement disparaître. Car il faut tout de même un certain sérieux, non ?
Non. Pourquoi ? Il faut veiller à ce que les gens apprennent à respecter votre jugement. Parce que c’est votre jugement, et non parce qu’il est acceptable. Cela fait une grande différence. Qu’on vous investisse de responsabilités à un jeune âge signifie généralement que vous avez déjà accompli des choses intéressantes. Continuez surtout dans la même veine, et n’essayez pas de dégager une expérience que vous n’avez pas. Exploitez l’expérience d’autrui. Ce qui est sympa, c’est que les gens d’expérience se trouvent partout. Ils ont longuement travaillé pour l’acquérir et ils aiment la partager. Ne la copiez pas, mais absorbez-la. Et faites vos propres choix.

Un jour, j’ai tweeté : « Consultant avant 30 ans = chômeur avant 50 ans. » Ça paraît agressif, mais c’est la logique même. La consultance, c’est puiser dans l’expérience. On ne peut être consultant que pour une durée équivalente à l’expérience acquise. Donc, quand à 30 ans on devient consultant après 10 ans d’expérience professionnelle, on est pertinent jusqu’à 40 ans. Il peut être tentant, surtout en ces temps de nouvelles technologies, de promouvoir le partage de son savoir au rang d’occupation première. Ne le faites pas.
Continuez à expérimenter de nouvelles choses. C’est probablement la raison pour laquelle on vous a installé là où vous vous trouvez aujourd’hui. Même si désormais les attentes sont différentes et qu’on exige de vous stabilité et solidité, n’oubliez pas que vos doutes et vos incertitudes sont plus importants encore. Le trouble est à la base du changement. Et ce dernier n’est pas demandé ; il est attendu.

Du coup, ceci est aussi un appel à la génération plus âgée : permettez aux jeunes d’être eux-mêmes. Et d’aborder les choses différemment. Pour commettre des erreurs. Ne vous attendez pas à des certitudes. Et ne laissez pas votre propre expérience entraver la foi dans le changement.

Comme toujours, vous pouvez ne pas être d’accord avec moi via Twitter : @mrTimp.